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imagesFormé à Los Angeles en 1952, le groupe part pour Chicagorejoindre l'écurie de Samuel "Buck" Ram, impresario qui écrira un grand nombre de chansons pour les Platters. En 1953, le line-up du groupe se fixe sur Tony Williams, chanteur soliste, David Lynch, Herb Reed et Alex Hodge. Ils enregistrent une première version d'Only You qui ne verra pas le jour. Les premiers disques qu'ils publient ne rencontrent que peu d'écho. Buck Ram engage alors la chanteuse Zola Taylor et Hodge, emprisonné, est remplacé par Paul Robi. Ram réussit à leur faire signer un contrat chez Mercury 1Reccords en même temps que les Penquinsdont il s'occupe également. Lors de leur première séance d'enregistrement, personne ne veut de la chanson Only You. C'est Buck Ram qui remplace le pianiste qui est rentré chez lui. Elle devient pourtant un très gros tube de l'année 1955, se classant pendant sept semaines en tête des charts rythme and blues, et n°5 des classements tous publics. Le disque suivant, The Great Pretender, la surpasse pourtant, en atteignant la première place de ces deux classements. Les années 1956 à 1959 seront bercées par leurs succès : (You've Got) The Magic Touch, My Prayer, Twilight Time, Smoke Gets In Your Eyes (enregistrée à Paris) ou Harbor Lights "squattent" les premières places des hit-parades. Ils se produisent dans des stades, tournent dans le monde entier, et apparaissent fréquemment à la télévision.

Parallèlement, les Platters apparaissent au cinéma dans Rock Around The Clock, La blonde et moi, Carnival Rock, Girls Town et Europpa di Notte.

2A partir de 1960, la formule commence à lasser, et ils ne rencontrent plus autant de succès. Tony Wiliams quitte le groupe en 1961, remplacé par Charles "Sonny" Turner, puis Zola Taylor et Paul Robi s'en vont à leur tour. Ayant quitté Mercury pour Musicor, ils décrochent un dernier tube grâce à Luther Dixon en 1967 avec With This Ring.

La fin des Platters sombre dans le pathétique. Dans les années 70, les anciens membres divisés tournent chacun avec leur version du groupe. Buck Ram réenregistre leurs anciens succès en 1993 avec une nouvelle formation. Enfin, Tony Williams, Paul Robi et Buck Ram s'attaquent en justice pour les droits d'auteurs.

Côté récompenses, ils reçoivent en 1962 l'Award des meilleures ventes pour l'album Encore Of Golden Hits, et intègrent le Rock and roll fram en 1990.

Les chansons Only You et The Great Pretender sont aujourd'hui devenues des classiques, qui continuent de passer régulièrement à la radio, et qui ont fait l'objet de nombreuses reprises, dont une très célèbre par Freddy Mercury

 

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